В Антарктиде найдено яйцо размером с футбольный мяч и возрастом 66 миллионов лет

Около 66 миллионов лет назад Антарктида была другим местом. Вместо льда большую часть его поверхности покрывали густые леса, а ледяная пустыня, которую мы видим сегодня, была населена бесчисленным количеством древних видов, большинство из которых сейчас полностью исчезли.

В период, известный как меловой период, массивная древняя рептилия отложила яйцо размером с футбольный мяч.

В Антарктиде найдено яйцо размером с футбольный мяч и возрастом 66 миллионов лет

Хотя содержимое яйца давно исчезло, его окаменевшая, когда-то мягкая скорлупа уцелела, чтобы рассказать историю. По мнению экспертов, загадочное яйцо, вероятно, было отложено гигантской морской рептилией, известной как мозазавр.

Яйцо размером с футбольный мяч

«Оно больше всего похоже на яйца ящериц и змей, но оно от поистине гигантского родственника этих животных».

«Это от животного размером с большого динозавра, но оно совершенно не похоже на яйцо динозавра», — пояснил ведущий автор Лукас Лежандр, научный сотрудник Школы наук о Земле Джексона Техасского университета в Остине.

Существование окаменелых яиц помогает нам лучше понять Антарктиду и животных, которые называли ее своим домом в меловой период. Ранее ученые считали, что гигантские морские рептилии не способны откладывать яйца.

Однако недавно обнаруженный в Антарктиде окаменелый мягкий панцирь переопределяет наше понимание древних обитателей Антарктиды, поскольку «ничего подобного никогда не было обнаружено».

Хотя это открытие недавно попало в заголовки газет, окаменелая скорлупа была обнаружена почти десять лет назад. Он остался немаркированным и забытым в Чилийском национальном музее естественной истории, и эксперты назвали почти 30-сантиметровую камнеподобную окаменелость «вещью».

В Антарктиде найдено яйцо размером с футбольный мяч и возрастом 66 миллионов лет
Иллюстрация, показывающая окаменевшее яйцо, его части и относительный размер по сравнению с человеком. Изображение предоставлено: Лежандр (2020).

Иллюстрация, показывающая окаменевшее яйцо, его части и относительный размер по сравнению с человеком. Изображение предоставлено: Лежандр (2020).

В конце концов, окаменевшая «вещь» возродила интерес ученых, которые решили изучить ее поближе. Они проткнули древние оболочки яйца с помощью современных микроскопов и определили, что это действительно яйцо. Только тогда ученые поняли, что заметно разрушившаяся и сложенная окаменелая «вещь» была частью одного из самых крупных яиц, которые когда-либо были описаны в Антарктиде.

читать:  «Змея» внутри Солнца. Жуткое явление, зафиксированное спутником

Оно уступает только яйцу слоновой птицы, отложенному слоновыми птицами, большими нелетающими птицами, которые когда-то жили на Мадагаскаре. Считается, что эти существа вымерли примерно в 1000–1200 годах нашей эры, вероятно, из-за деятельности человека.

Яйцо, похожее на яйца рептилий

Антарктическое яйцо напоминает яйца, откладываемые рептилиями, такими как ящерицы и змеи, что позволяет предположить, что яйцо развивается внутри матери, вылупляясь сразу после откладки.

«Такое большое яйцо с относительно тонкой яичной скорлупой может отражать производные ограничения, связанные с формой тела, репродуктивными инвестициями, связанными с гигантизмом, и живорождением лепидозавров, при котором «рудиментарное» яйцо откладывается и сразу же вылупляется», — пишут авторы в опубликованном исследовании. в природе.

Яйцо, проанализированное экспертами, как полагают, вылупилось десятки миллионов лет назад, поэтому все, что из него вылупилось, к настоящему времени уже давно исчезло. Трудно точно знать, кто отложил яйцо, но исследователи сравнили около 259 живых рептилий, чтобы лучше понять, на что похоже окаменевшее яйцо.

Сравнив яйцо и различные типы тела рептилий, исследователи пришли к выводу, что животное, которое отложило яйцо, имело длину 6 метров от одного конца до другого, не считая хвоста существа.

Ученые считают, что вполне вероятно, что яйцо отложила древняя морская рептилия, известная как мозазавр. Тем не менее, есть вероятность, что яйцо было отложено неизвестным динозавром.

Место, где была найдена яичная скорлупа, также может помочь ученым выяснить, какое существо отложило яйцо. Яичная скорлупа была найдена в районе, где широко распространены скелеты как детенышей, так и взрослых мозазавров и плезиозавров.

(Посещений всего:7, Визитов сегодня:1)

Вам может понравиться:

Рекомендации редакции:

+ Пока нет комментариев

Добавьте ваш