Цирковая слониха Топси казнена в 1903 году, но за что?

Слоны — невероятно замечательные существа. В дикой природе слоны могут жить до 60-70 лет, а самец слона считается взрослым, когда он перестает расти в возрасте около 30-40 лет.

Были проведены исследования, которые показали нам, что слоны могут различать языки и становятся более расслабленными, когда слышат голос молодой женщины или мужчины. Было замечено, что голоса взрослых самцов вызывают у них возбуждение.

Слоны также являются одним из очень немногих видов животных, которые испытывают горе так же, как люди. Как и мы, слоны хоронят своих мертвецов, плачут и отдают дань уважения останкам, посещая место захоронения в течение нескольких дней во время естественных циклов миграции в течение многих лет.

К сожалению, эти удивительные животные использовались людьми для развлечения, особенно в бродячих цирках конца 19-го и начала 20-го веков. Одним из цирковых слонов, который сильно пострадал от рук людей, была Топси. Топси публично казнили самым жестоким образом. Электрошоком.

Слониха Топси

Слониха Топси была азиатской слонихой, казненной на электрическом стуле на всеобщее обозрение. Томаса Эдисона часто связывают с жестоким убийством слонихи Топси, потому что среди прессы, приглашенной посмотреть казнь Топси, была кинокомпания Edison Manufacturing, которая снимала события того дня.

Цирковая слониха Топси казнена в 1903 году, но за что?
Томас Эдисон, которого часто обвиняли в убийстве самого Топси, на самом деле был лишь зрителем казни на электрическом стуле (Луи Бахрах / Public Domain)

В фильме кинокомпании Edison Manufacturing «Удар слона электрическим током» показана бессмысленно жестокая смерть животного, которое было вынуждено развлекать людей, а не жить на природе так, как она того заслуживала. Самого Эдисона часто обвиняли в том, что он убил Топси электрическим током, хотя, строго говоря, он был там только для того, чтобы записать это событие.

Топси родилась в дебрях Юго-Восточной Азии примерно в 1875 году. Торговцы слонами поймали детеныша вскоре после ее рождения, чтобы продать тем, кто больше заплатит. Человеком, купившим Топси, был Адам Форпо, владелец цирка Форпо.

Форпо заставил торговцев слонами переправить слоненка контрабандой в Соединенные Штаты , потому что он намеревался рекламировать Топси как «первого слоненка, родившегося в Америке». В то время цирки были невероятно популярны, и Форпо составлял прямую конкуренцию всемирно известному цирку Барнума и Бейли.

Два цирка пытались превзойти друг друга, у кого из цирков было наибольшее количество и самые большие слоны. Если того факта, что Форпо тайно ввезли в США слоненка для цирка, было недостаточно, то имя Топси происходит от имени молодой рабыни из книги «Хижина дяди Тома».

Форпо сообщил прессе в 1877 году, что в его цирке есть «единственный слоненок, рожденный на американской земле», и ожидал, что клиенты придут. За исключением торговцев слонами, которые продали Топси Форпо, также продали слонов П. Т. Барнуму и сказали ему, что новый слоненок Форпо слоненок был от них. Как и любой хороший деловой соперник, Барнум публично разоблачил ложь Форпо, но это не помешало бизнесу его соперника.

читать:  Самой молодой казненной в Америке было всего 12 лет

Ужасная репутация Топси

Поскольку Топси провела свою жизнь в цирке, она начала приобретать репутацию «плохой» слонихи. В зрелом возрасте Топси была слоном высотой 10 футов (3,0 м) и длиной 20 футов (6,1 м) и весом от 3,6 до 5,4 метрических тонны (5,95 тонны США). Она была крупной девочкой и диким животным.

Цирковая слониха Топси казнена в 1903 году, но за что?
Топси был большим и сильным азиатским слоном (неизвестный автор / общественное достояние)

Она тоже была опасна. Топси убил зрителя в Бруклине, Нью-Йорк, 27 мая 1902 года. Жертвой стал Джеймс Филдинг Блаунт, который, возможно, был пьян во время инцидента. Считается, что Блаунт забрел туда, где были привязаны слоны, и решил «дразнить» слонов.

Он предложил им виски, бросил песок в глаза слону и прижег кончик хобота Топси зажженной сигарой. Кончик хобота слона настолько чувствителен к прикосновению, что они могут чувствовать перепады давления «всего лишь 0,25 мм (0,01 дюйма) в глубину, что эквивалентно легкому прикосновению к коже». Топси бросила Блаунта на землю в ответ на оскорбления, а затем раздавила его до смерти.

В газетных статьях того времени упоминается, что Топси имел репутацию убийцы и убил 12-13 человек. В сообщениях говорилось, что в 1900 году она убила двух служащих цирка во время гастролей в Техасе; однако журналист, написавший в 2013 году книгу о Топси, не смог найти никаких записей о нападении слона на кого-либо в Техасе.

Летом 1902 года, когда ее выгружали из вагона поезда в Нью-Йорке, зритель решил «пощекотать» Топси за ухом. Она подняла зрителя своим хоботом и швырнула на землю. К счастью, один из дрессировщиков слонов смог помешать Топси причинить еще больший вред зрителю.

Топси всю жизнь проработала в цирке; Цирковые дрессировщики того времени были известны тем, что подвергали животных ужасным издевательствам. Считается, что реакция Топси на людей, «щекотающих» ее, была ее естественной панической реакцией на то, что она воспринимала как опасность или потенциальное насилие. После этой второй атаки Форпо решил продать Топси.

Кони-Айленд

Топси была куплена в июне 1902 года Полом Бойтоном, тогдашним владельцем Парка морских львов на Кони-Айленде. Один из бывших укротителей Топси из цирка Форпо приехал работать с Топси в парке на Кони-Айленде.

К концу 1902 года Бойтон оставил парк развлечений и сдал Парк морских львов в аренду Элмеру Данди и Фредерику Томпсону, которые переделали парк в Луна-парк. Топси заставили помогать носить дрова для постройки нового аттракциона, а в октябре 1902 года ее куратор ударил Топси вилами, пытаясь заставить ее тянуть аттракцион.

читать:  Трагический случай Лондонского "зайца"

Когда к куратору подошла полиция, он отпустил Топси, и она выбежала на улицу. Обработчик, Уильям Альт, напился в декабре 1902 года, прокатил Топси по улицам Кони-Айленда и попытался направить Топси в местный полицейский участок. Альт был уволен после этого инцидента. Без куратора, который управлял бы Топси, владельцы парка хотели избавиться от нее.

Никакой другой зоопарк или цирк не примет ее. Данди и Томпсон пытались отдать Топси бесплатно, но она никому не была нужна. Итак, в ужасном повороте было объявлено, что она будет убита.

Данди и Томпсон заявили прессе, что публично повесят Топси через два-три дня, а зрители смогут купить билеты, чтобы увидеть казнь. В то время как президент Американского общества по предотвращению жестокого обращения с животными вмешался и сказал двум мужчинам, что они не могут взимать плату за вход с людей, чтобы посмотреть, как умирает Топси, и они не могут ее повесить.

Вместо этого было решено, что 4 января 1903 года Топси «задушат большими веревками, привязанными к паровой лебедке, а для предотвращения неудачной смерти ей дадут яд и поразят электрическим током. Альта вернули, чтобы привести Топси к ее смерти, и он отказался проводить ее через мост на сцену смерти, поэтому палач пришел к Топси.

Предупреждение о содержании: жестокое обращение с животными

Ботинок с медной подкладкой, подключенный к переменному электрическому току, был надет на правую переднюю ногу Топси и заднюю левую ногу. Топси дали морковь, приправленную цианистым калием, и незадолго до 15:00 Топси на десять секунд ударило током 6600 вольт.

Цирковая слониха Топси казнена в 1903 году, но за что?
Топси убивают электрическим током (неизвестный автор / общественное достояние)

Когда она потеряла сознание, паровые петли, прикрепленные к ее шее, были затянуты еще на десять минут, прежде чем она была объявлена ​​мертвой. Они убили ее.

Давно ходят слухи, что Томас Эдисон убил Топси в так называемой «Войне токов». Война токов была спором между электриками о том, какие переменные токи (AC) или постоянные токи (DC) были самыми безопасными и эффективными для производства электроэнергии.

Томас Эдисон был сторонником DC, а человек по имени Джордж Вестингауз был сторонником AC. Постоянный ток хорошо работает на коротких расстояниях, но было обнаружено, что переменный ток можно передавать по линиям электропередач, и это лучший выбор. Эдисон проиграл «Войну токов», но вместо этого начал клеветническую кампанию против Вестингауза. Эдисон якобы публично демонстрировал опасность переменного тока, используя его для уничтожения бездомных животных на улице.

74-секундный фильм о казни Топси

Однако все это было ложным повествованием. Когда Топси умер, Война токов уже на десять лет закончилась, и Эдисон больше не занимался электричеством. В 1892 году он потерял контроль над своей компанией, когда она объединилась с General Electric.

Эдисон продал свои акции GE, чтобы заняться переработкой железной руды. Кинокомпания Edison Manufacturing Film Company, которая снимала казнь Топси, была частной компанией, не связанной с первоначальной компанией Эдисона Edison Illuminating Company. Эдисона даже не было в Кони-парке в день убийства Топси. Кинокомпания Эдисона выпустила более 1200 короткометражных фильмов без указания самого Эдисона.

Кинокомпания Эдисона сняла 74-секундный фильм о казни Топси, и кадры были добавлены к кинетоскопам, раннему устройству, использовавшемуся для просмотра фильма. Фильм, известный как «Убить слона электрическим током», не пользовался популярностью.

читать:  Вы будете в ужасе от трагедии в селе Харой, Хакасия.

ВНИМАНИЕ: Фильм содержит сцены жестокости, слабонервным рекомендуется не смотреть.

Тем не менее, компания Эдисона отправила фильм в Библиотеку Конгресса в виде «бумажного оттиска» (фотозаписи каждого кадра фильма) из соображений авторского права. Это представление, вероятно, спасло фильм, потому что типы пленочных негативов, использовавшиеся в то время, были заведомо нестабильны и могли гнить или самовозгораться. Надлежащие методы архивного хранения нитроцеллюлозной пленки в 1903 году не были установлены, а все остальные формы исполнения Топси были уничтожены временем.

Кадры казни Топси неоднократно использовались в фильмах

В 2003 году художник Гэвин Хек провел конкурс на выбор памятника для установки на Кони-Айленде в ознаменование 100-летия со дня смерти Топси. Победившая работа была выставлена ​​в музее Кони-Айленда в США, и посетители могли посмотреть «Удар током слона с помощью ручного мутоскопа, окруженного большими висящими цепями, стоя на медной пластине».

Цирковая слониха Топси казнена в 1903 году, но за что?
Топси лежит мертвым (неизвестный автор / общественное достояние)

Кадры казни Топси неоднократно использовались в фильмах, музыке, видеоиграх и телешоу. Например, в эпизоде ​​Bob’s Burgers 2013 года под названием «Topsy» была показана ошибочная история «Эдисон убил слона, чтобы доказать свою точку зрения».

Хотя история казни Топси и запечатления ее последних мгновений была сохранена в фильме, проблема, лежащая в основе этой истории, часто игнорируется. Это не так кричаще, как «Эдисон убил слона электрическим током». Что недостаточно упоминается во многих статьях о Топси, которые были написаны более века, так это то, что то, что случилось с Топси, было излишне жестоким и отражало цирковую индустрию на рубеже веков.

Цирковые животные подвергались ужасным издевательствам, морили голодом, избивали, и посетители цирков также возились с животными. Топси всю жизнь провела в заточении в цирке, а затем в зоопарке. Считалось, что на момент ее смерти ей было 27 или 28 лет, и она никогда не знала настоящей свободы или того, каково это быть диким животным, которым она была и заслуживала быть.

(Посещений всего:12, Визитов сегодня:1)

Вам может понравиться:

Рекомендации редакции:

+ Пока нет комментариев

Добавьте ваш