Таинственные спирали на поверхности Марса

Олимп на Марсе.

Исследователи говорят, что гигантские спирали лавы на Марсе предполагают, что таинственная сеть долин на планете родилась из вулканов. Происхождение региона долины Атабаска вблизи экватора Марса обсуждается более десяти лет. Некоторые исследователи предположили, что лава когда-то формировала долины. В то время как другие полагали, что причиной этого был лед.

 Долина Атабаска Валлес

Эндрю Райан, планетарный геолог из Университета штата Аризона. Сначала не заметил этих загадочных «завитушек» на поверхности Марса. Только когда он сделал второй, более внимательный взгляд на изображения Красной планеты, странные спирали оказались в фокусе. Райан заглядывал в местность под названием Атабаска Валлес. Большую (около 260 000 квадратных километров) каньоно-подобную долину около экватора Марса. В начале долины находится серия трещин, называемых «Окаменелости Цербера», а у основания долина открывается в огромную плоскую область.

Поверхность, образована многогранными многоугольниками, предполагает, что виновником может быть огонь или лед. Такие трещины могли образоваться из-за сезонных колебаний температуры. Если бы поверхность там была богата льдом, но также могли образоваться в виде лавы, которая остыла и растрескалась.

Направление спирали может сказать геологам-планетологам, как двигалась лава. И показать, что поверхность обширной области покрыта лавой. В «окаменелостях Цербера» на Марсе скопилось более 5000 кубических километров лавы, образуя гигантское лавовое озеро.

спирали
Эти спирали можно наблюдать только при большом увеличении. фото: anomalien.com

Райан обнаружил эти витки с помощью прибора HiRISE, — камеры на борту Mars Reconnaissance Orbiter. Которая делает подробные изображения поверхности Марса. Планетные геологи используют для изучения истории и состава планеты. Райан провел свой анализ, используя более 100 изображений с высоким разрешением. Полученных с орбитального аппарата NASA Mars Reconnaissance Orbiter.

Спирали во внеземных условиях

Райан сказал, что большие спиральные витки, в вулканической провинции Элизиум на Марсе, имеют ширину от 5 до 30 метров. И они не могли образоваться в результате процессов, связанных со льдом или водой. Марсианский разведывательный орбитальный аппарат НАСА на Красной планете обнаружил 269 спиралей лавы. Которые, по словам исследователей, не могут быть объяснены деятельностью, связанной со льдом. «Это первый случай, когда спирали лавы были обнаружены во внеземных условиях». — сказал SPACE.com ведущий автор исследования Эндрю Райан из Университета штата Аризона. «Когда я впервые увидел их, самым удивительным в этих особенностях было то, насколько хорошо они сохранились».

Райан разглядел все эти спирали, шириной от 5 до 30 метров (на глаз). «Вы не сможете их увидеть, если не увеличите масштаб, даже тогда они будут очень тонкими. Там довольно пыльно, поэтому изображения имеют просто бледно-серый цвет, и они не выделяются, пока вы не увеличите контраст. Поэтому для меня совсем не удивительно, что раньше на них не обращали внимания», — сказал Райан.

И если он прав в том, что именно лава, а не лед оставила эти изящные спирали на поверхности Марса, то, возникают другие вопросы. Во-первых, ученые до сих пор не знают, как образовалась сама долина Атабаска. Их отличная сохранность, наряду с отсутствием кратеров в остывшей лаве, предполагает, что извержение вулкана произошло не так давно.

Такие же спирали находятся на Земле

Остывающая лава на Марсе может образовывать узоры. Похожие на раковины улиток, когда лава тянется в двух направлениях одновременно. Подобные узоры, редкие на Земле, и их никогда раньше не замечали на Марсе.

Образование спиралей в застывающей лаве.
Образование спирали в застывающей лаве. фото: wallhere.com

Лава оставила после себя характерные спирали, которые можно увидеть в некоторых частях Земли. Например, на Большом острове Гавайи и в подводных потоках лавы возле Галапагосского разлома на дне Тихого океана. Обычно они образуются вдоль медленно движущихся зон сдвига в потоке. Например, по краям небольшого канала, а направление потока можно определить по спирали лавы.

На Марсе находится самый большой из известных вулканов Солнечной системы, — Олимп Монс. Возвышающийся над западным полушарием Марса, на высоту 25 километров. Он примерно в три раза выше Эвереста, — самой высокой горы на Земле.

Сейчас нет необходимости внимательно наблюдать за марсианским вулканом. Вероятно, пройдут миллионы лет, прежде чем на Красной планете произойдет еще одно извержение.

Поделиться ссылкой:

0

Author: Vycheslav

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *