Следы отражают изменения экосистемы в доисторической Англии

[ad_1]

Следы отражают изменения экосистемы в доисторической Англии

Следы отражают изменения экосистемы в доисторической Англии

«Ему около 8200 лет», — говорит доктор Элисон Бернс, указывая на прекрасно сохранившийся след человека, вдавленный в древнюю грязь на пляже Формби. Это один из сотен недавно обнаруженных здесь древних следов.

Уже известно, что песчаный участок северо-западного побережья Англии является домом для одной из крупнейших коллекций следов доисторических животных на Земле.

Исследователи не только пополнили эту коллекцию, но и обнаружили, что самые старые отпечатки были сформированы намного раньше, чем предполагалось. Первые датируются почти 9000 лет, а самые молодые из отпечатков средневековые – им около 1000 лет.

Эти результаты, опубликованные в журнале Nature Ecology and Evolution, рассказывают историю прибрежной среды, которая трансформировалась на протяжении тысячелетий, поскольку уровень моря быстро поднимался, а люди постоянно селились у воды.

Размер и форма идеального человеческого следа, обнаруженного доктором Бернсом, позволяют предположить, что он принадлежал молодому человеку — возможно, подростку. Как ни странно, у этой ступни подростка на мизинце был отчетливый выступ косточки.

Следы отражают изменения экосистемы в доисторической Англии
Исследователи выяснили, что этот человеческий след был оставлен более 8000 лет назад.

«Это шишка портного», — объясняет доктор Бернс. «Они обычно были босиком, поэтому, когда они садились, мизинец терся о землю».

Углубления, вдавленные в грязь, когда люди и животные шли по участкам приливной илистой равнины, выпекались на солнце и погребались под землей на протяжении тысячелетий.

«Самые старые датируются временем, когда береговая линия находилась в 30 км от берега, а приливные илы здесь кишели животными — зубрами, стадами благородных оленей, косуль, а также хищниками, такими как волки и рыси, которые сейчас вымерли в Великобритании», — объясняет Профессор Джейми Вудворд из Манчестерского университета.

читать:  Разоблачение учёных и научный обман в палеонтологии

Он и доктор Бернс вместе со своими коллегами подтвердили возраст следов с помощью радиоуглеродного датирования семян, извлеченных из кернов этой древней спрессованной грязи.

Всего имеется 31 отпечаток, что указывает на период резких изменений в этой экосистеме. «Примерно 6000 лет назад ландшафт со всеми этими животными был очень разнообразным», — говорит профессор Вудворд. «Затем, примерно 5500 лет назад, мы видим много человеческих следов, некоторых оленей и собак, но больше ничего.

«Итак, то, что мы видим — по следам — это ландшафт, трансформирующийся с повышением уровня моря, а также с появлением сельского хозяйства, которое, вероятно, оказывает гораздо большее давление на эту экосистему».

Доктор Бернс, руководивший исследованием, объясняет, что по мере того, как море размывает слои этой древней спрессованной грязи, оно может обнаружить новые слои следов. Чем глубже слои, тем раньше они образовались.

Следы отражают изменения экосистемы в доисторической Англии

Следы, сделанные тысячи — даже миллионы лет назад — оставили следы во многих частях береговой линии Великобритании, которые ученые смогли найти, изучить и превратить в более глубокое понимание нашей предыстории.

В мае 2013 года шторм обнажил несколько вмятин в Хапписбурге в Норфолке, которые исследователи в конечном итоге подтвердили как человеческие следы возрастом 900 000 лет. В 2015 году исследователи из Эдинбургского университета обнаружили на острове Скай следы, оставленные 170 миллионов лет назад крупнейшими динозаврами, когда-либо ходившими по Земле.

Но следы Формби особенно хрупки.

«Они могут быть смыты в течение нескольких недель после воздействия», — объясняет доктор Бернс. «Некоторые из них будут перезахоронены и сохранены еще на несколько тысячелетий — все это часть этой меняющейся береговой линии».

Побережье в Формби преображается особенно быстро — его знаменитые дюны находятся в постоянном движении, перемещаясь вглубь суши примерно на 4 метра каждый год. В одном месте на обширном пляже вы можете увидеть остатки старой парковки для посетителей, которая теперь была перестроена дальше вглубь суши.

читать:  Окаменелые следы гигантов обнаружены в Китае

«Что здесь удивительно, так это то, что мы отследили серьезное изменение экосистемы исключительно по следам — без костей или окаменелостей.

«Это может нарисовать картину будущего наших прибрежных горячих точек биоразнообразия», — добавляет профессор Вудворд.

«Многие из горячих точек биоразнообразия в настоящее время находятся в прибрежной среде. И этой среде сейчас угрожает быстрое повышение уровня моря, поэтому мы можем извлечь уроки о том, как среда обитания может деградировать и разъединиться, что повлияет на животных, которые могут там выжить».

[ad_2]

Source link

(Посещений всего:9, Визитов сегодня:1)

Вам может понравиться:

Рекомендации редакции:

+ Пока нет комментариев

Добавьте ваш