Обнаружена летающая рептилия возрастом 200 миллионов лет

В Сомерсете, Великобритания, обнаружена летающая рептилия кунеозавр возрастом 200 миллионов лет.

Около 200 миллионов лет назад, в позднем триасе, юго-западная Англия представляла собой архипелаг небольших островов, расположенных в теплом субтропическом море. В небе присутствовали летающие рептилии разного размера, а по Земле ходили крупные динозавры.

Время от времени находят кости вымерших доисторических животных, и они рисуют картину мира, исчезнувшего в конце триаса.

Сегодня мы знаем, что планирующие крылатые рептилии, называемые Кунеозаврами, жили на холмах Мендип в Сомерсете в позднетриасовый период.

Летающая рептилия кунеозавр был небольшим животным

Кунеозавры были небольшими животными и, хотя они напоминали ящериц, они были более тесно связаны с предками крокодилов и динозавров. Эти животные были настолько крошечными, что могли аккуратно поместиться на ладони, и существовало два вида: один с обширными крыльями, другой с более короткими крыльями, состоящими из слоя кожи, натянутой на их удлиненные боковые ребра, что позволяло им перелетать с дерева на дерево.

Они вели себя аналогично современной летающей ящерице Драко из Юго-Восточной Азии. Кунеозавры бродили по земле и лазили по деревьям в поисках пищи. Если они внезапно были удивлены по неизвестным причинам или заметили пролетающее мимо вкусное насекомое, они могли взлететь в воздух и безопасно приземлиться на расстоянии 10 метров.

Это открытие было сделано Майком Коуторном, студентом Бристольского университета, который исследует многочисленные окаменелости рептилий из известняковых карьеров, которые образовали самый большой субтропический остров того времени, названный Палео-островом Мендип.

Обнаружена летающая рептилия возрастом 200 миллионов лет
Впечатление художника от планирующей рептилии Кунеозавра. рис.: Майк Которн

Исследование, опубликованное в «Трудах Ассоциации геологов», сообщает, что территория вокруг Бристоля также была домом для других видов вымерших рептилий. Среди них был трилофозавр Variodens, у которого были сложные зубы, и водный пахистрофей, который, вероятно, жил немного как современная выдра, вероятно, питаясь креветками и мелкой рыбой.

читать:  Гигант Одессоса: скелет обнаружен в Варне, Болгария

Животные либо падали, либо их кости смывало в пещеры и трещины известняка

«Все звери были небольшими. Коллекции, которые я изучал, были собраны в 1940-х и 1950-х годах, когда карьеры еще действовали, и палеонтологи могли посещать и видеть свежие скалы и разговаривать с работниками карьеров», — сказал Коуторн.

«Чтобы идентифицировать ископаемые кости, потребовалась большая работа, большинство из которых были отдельными и не входили в состав скелета.

Обнаружена летающая рептилия возрастом 200 миллионов лет
Частичный скелет планирующей рептилии Кюнеозавра на камне из Эмборо. фото: Дэвид Уайтсайд

Однако у нас есть много сравнительного материала, и Майк Которн смог сравнить изолированные челюсти и другие кости с более полными образцами из других мест в окрестностях Бристоля», — пояснил профессор Майк Бентон Бристольская школа наук о Земле.

«Он показал, что остров Мендип-Палео, простирающийся от Фрома на востоке до Уэстон-сьюпер-Мэр на западе, длиной почти 30 км, был домом для разнообразных мелких рептилий, питающихся растениями и насекомыми.

Он не нашел костей динозавров, но вполне вероятно, что они там были, потому что мы нашли кости динозавров в других местах того же геологического возраста вокруг Бристоля», — добавил профессор Бентон.

рептилия возрастом 200 миллионов лет
Челюсть необычной триасовой рептилии Variodens, впервые названной в Эмборо. B) Типичный камень Эмборо со множеством костей. C, D и E) кости наземных родственников крокодилов. фото: Дэвид Уайтсайд

«Кости были собраны некоторыми выдающимися искателями окаменелостей в 1940-х и 1950-х годах, в том числе Томом Фраем, коллекционером-любителем, работавшим в Бристольском университете и который обычно ездил на велосипеде в карьеры и возвращался с тяжелыми мешками камней.

Другими коллекционерами были талантливые исследователи Вальтер Кюне, немец, находившийся в заключении в Великобритании во время Второй мировой войны, и Памела Л. Робинсон из Университетского колледжа Лондона. Они передали свои образцы Музею естественной истории в Лондоне и геологическим коллекциям Бристольского университета», — добавил доктор Дэвид Уайтсайд из Бристоля.

читать:  Открытие Святого Николая! В Турции нашли могилу настоящего Санты?

Исследование было опубликовано в Proceedings of the Geologists’ Association

(Посещений всего:132, Визитов сегодня:1)

Вам может понравиться:

Рекомендации редакции:

+ Пока нет комментариев

Добавьте ваш