Комета внезапно останавливается: как такое может быть?

НАСА обнаружило, как комета внезапно останавливается: нечто, чего раньше не видели! Космический корабль НАСА Swift, находящийся в эксплуатации уже 13 лет, сумел зафиксировать беспрецедентное изменение вращения кометы.

Комета внезапно останавливается: как такое может быть?

Снимки, полученные в мае 2017 года, показали, что комета 41P/Туттла-Джакобини-Кресака вращалась в три раза быстрее, чем в марте, когда ее наблюдал другой телескоп в обсерватории Лоуэлла в Аризоне (EE .UU.).

Это действительно резкое замедление, которое никогда не наблюдалось у тел такого типа, как объяснили исследователи в последнем выпуске журнала Nature.

«Предыдущим рекордом вращения кометы была 103P/Hartley 2, которая уменьшила свое вращение с 17 до 19 часов за 90 дней», — говорит Деннис Бодевитс, младший научный сотрудник Университета Мэриленда (UMD) в Колледж-Парке, представивший выводы на заседании Американского астрономического общества (ААС) в Вашингтоне.

«Напротив, 41P снизил ее более чем в 10 раз всего за 60 дней, поэтому масштабы и скорость этих изменений — это то, чего мы никогда раньше не видели», — подчеркивает он. Прошло примерно от 20 до 60 часов.

41P вращается вокруг Солнца каждые 5, 4 года, добираясь до планеты Юпитер, гравитационное влияние которой захватило ее на текущем пути. Ее диаметр составляет менее 1, 4 километра, поэтому она является одной из самых маленьких из семейства комет, чьи орбиты контролируются огромной планетой.

Именно ее небольшой размер может помочь объяснить, почему она претерпела столь радикальные изменения.

Когда комета приближается к Солнцу, увеличение нагрева приводит к тому, что лед на ее поверхности превращается в газ, образуя струи, которые выбрасывают частицы пыли и замороженные зерна в космос.

Этот материал образует протяженную атмосферу, называемую комой. Вода в коме быстро разлагается на атомы водорода и молекулы гидроксила под воздействием ультрафиолетового солнечного света, света, который Свифт способен обнаружить.

читать:  Японский зонд обнаружил на луне лавовый туннель.

Наземные наблюдения установили начальный период вращения кометы примерно в 20 часов в начале марта 2017 года и наблюдали ее замедление позже в том же месяце. 1 апреля комета прошла на расстоянии 21, 2 миллиона км от Земли, а через восемь дней максимально приблизилась к Солнцу.

Свифт фотографировал комету с 7 по 9 мая, обнаружив изменения в ее свете, связанные с недавним материалом выброшеным в кому. Эти медленные изменения показали, что период вращения 41P увеличился более чем вдвое, с 46 до 60 часов.

Оценки производства воды 41P, наряду с небольшим размером тела, позволяют предположить, что более половины его поверхности содержит струи, активируемые солнечным светом. Это гораздо большая активная фракция, чем у большинства комет, которые обычно поддерживают джеты только на 3% своей поверхности.

«Мы подозреваем, что струи в активных областях ориентированы таким образом, чтобы создавать крутящие моменты, которые замедляют поворот 41P», — говорит Тони Фарнхэм, ведущий научный сотрудник UMD. «Если бы крутящие моменты продолжали действовать после майских наблюдений, период вращения 41P в это время мог бы достичь 100 часов и более».

(Посещений всего:132, Визитов сегодня:1)

Вам может понравиться:

Рекомендации редакции:

+ Пока нет комментариев

Добавьте ваш