Белка ледникового периода найдена на севере Канады

В 2018 году горняки, работающие на севере Канады, обнаружили небольшой желтовато-коричневый комок размером с грейпфрут. Эта масса когтей и конечностей при осмотре невооруженным глазом оказалась из окаменевшего меха и не сразу была воспринята как важная находка.

Белка ледникового периода найдена на севере Канады

После пяти лет изучения загадочного шарика палеонтологи теперь считают, что это все, что осталось от белки ледникового периода — прекрасно сохранившегося арктического суслика, жившего примерно 30 000 лет назад.

Хестер, ископаемая белка ледникового периода, оживляет древнюю историю

Мумифицированное  существо, свернувшееся в тугой клубок, вероятно, умерло во время спячки и было названо Хестер в честь Хестер-Крик на золотых приисках Клондайк недалеко от Юкона в Канаде, где оно было найдено. «Удивительно думать, что этот маленький парень бегал по Юкону несколько тысяч лет назад», — поделились они на странице Центра интерпретации Юкон-Берингия в  Facebook.

Окаменевшая белка — необычный и захватывающий образец, который скоро будет выставлен в центре интерпретации в Уайтхорсе, Канада. Хотя музей в настоящее время закрыт, весной этого года он вновь откроется для публики с целым рядом новых экспонатов, включая мумифицированную  белку ледникового периода , а также сохранившегося черноногого хорька, найденного в том же регионе, сообщает  CBC News.

«Это не совсем узнаваемо, пока вы не увидите эти маленькие руки и эти когти, и вы не увидите маленький хвост, а затем вы увидите уши», — сказал Грант Зазула, палеонтолог из правительства Юкона. «Когда вы видите прекрасно сохранившееся животное, которому 30 000 лет, и вы можете видеть его лицо, его кожу, его волосы и все такое, это так интуитивно понятно».

Белка ледникового периода найдена на севере Канады
Рентгеновский снимок мехового шарика, который, как теперь известно, принадлежал белке ледникового периода 30 000 лет назад. (Центр интерпретации Юкон Берингия)

Обнаружение и размораживание белки ледникового периода

Шахтеры обнаружили останки белки ледникового периода на золотом прииске недалеко от Доусон-Сити, расположенного в районе Клондайк на территории Юкона  ,  недалеко от границы с Аляской. В этом районе было найдено несколько хорошо сохранившихся образцов животных ледникового периода, в том числе гигантские  бобры, мамонтенок  и даже волчонок.

«Животные, которые есть у нас сегодня, на самом деле довольно выносливы, потому что в прошлом им пришлось пережить эти многочисленные изменения», — объяснил Зазула. «Так что это действительно важный урок с точки зрения попыток подумать о том, как будущее изменение климата повлияет на этих животных», — сказал Зазула.

Пушистый окаменевший комок, обнаруженный горняками, поначалу мало на что походил. При ближайшем рассмотрении исследователи смогли обнаружить маленькие ножки и когти белки, а также уши и хвост. Проведя несколько тысячелетий в  вечной мерзлоте, останки белки оказались слишком хрупкими, чтобы их можно было развернуть.

читать:  Разоблачение учёных и научный обман в палеонтологии

Исследователи заручились помощью ветеринарной практики с рентгеновским аппаратом. Прежде чем сканировать животное, они беспокоились, что изображения не будут четкими; возможно, кальций в костях ухудшился за такой долгий период времени. Однако их рентгеновские снимки показали удивительно неповрежденный скелет. Палеонтологи подозревают, что белка была молодой, но не знают, как она умерла.

Белка ледникового периода найдена на севере Канады
Палеонтолог делает рентгеновский снимок останков доисторического суслика. (Центр интерпретации Юкон Берингия)

Палеонтология раскрывает факты об арктических сусликах

Арктические суслики выжили после  ледникового периода  и до сих пор населяют Юкон и  Аляску. Эти маленькие млекопитающие особенно интригуют ученых, которые задаются вопросом, смогут ли они противостоять будущим изменениям климата.

Открытие этого прекрасно сохранившегося экземпляра дает исследователям уникальную возможность изучить физические характеристики и генетический состав белки ледникового периода и сравнить их с их современными собратьями.

Арктические суслики больше похожи на современных сусликов, чем на большинство белок, благодаря их плоским ушам, тонким хвостам и склонности стоять на двух ногах сзади.

Эти  грызуны  обычно имеют длину около 15 дюймов (38,1 см) и весят примерно 1,5 фунта (0,68 кг). По данным правительства Юкона, хотя они часто доживают до девяти лет, они могут стать добычей плотоядных хищников, таких как  медведи гризли, горностаи и хищники.

В теплое время года белки добывают самые разные продукты, от  грибов  до ягод. Однако примерно с начала октября они уходят в свои подземные норы и  впадают в спячку. До середины апреля. В это время температура их тела падает ниже нуля, достигая примерно 27 градусов по Фаренгейту (-2,7 градуса по Цельсию) — самая низкая измеренная температура тела любого млекопитающего, сообщает  Live Science.

«Некоторые люди очень, очень взволнованы, когда находят эту гигантскую мохнатую ногу мамонта или, знаете ли, большие бивни или большие черепа», — подчеркнул Зазула. «Но для меня окаменелости арктического суслика, гнезда, а теперь и эта мумифицированная белка — действительно самые крутые вещи, которые у нас есть. Они мои фавориты, это точно», — заключил он.

(Посещений всего:7, Визитов сегодня:1)

Вам может понравиться:

Рекомендации редакции:

+ Пока нет комментариев

Добавьте ваш